Generalidades. Riesgos para la SaludLa desnitrificación Aqua Dealer

Los nitratos son iones formados por tres átomos de oxígeno, uno de nitrógeno y con una carga negativa (NO3-), no tienen color ni sabor y se encuentran en la naturaleza disueltos en el agua.
Su presencia natural en las aguas superficiales o subterráneas es consecuencia del ciclo natural del nitrógeno, sin embargo, en determinadas zonas ha habido una alteración de este ciclo en el sentido de que se ha producido un aumento en la concentración de nitratos, debido fundamentalmente a un excesivo uso de abonos nitrogenados, la ganadería intensiva y a su posterior arrastre por las aguas de lluvia o riegos.

La eliminación de los nitratos es esencial debido a que los excesos en sus niveles están vinculados a una variedad de problemas de salud que tienen lugar cuando el cuerpo convierte nitrato en nitrito, dando como resultado bajos niveles de oxígeno. La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, por ejemplo, establece un nivel máximo de 10 mg/l de nitrato en el agua potable a los efectos de evitar la metahemoglobinemia, una condición también conocida como el síndrome del bebé azul. La Organización Mundial de la Salud señala el límite en 50 mg/l.
Los bebés menores de 6 meses son particularmente vulnerables a los altos niveles de nitratos, según informa la Agencia de Protección Ambiental (EPA). Si se los expone a niveles excesivos de nitratos, los síntomas iniciales de la enfermedad incluyen dificultades para respirar. Las personas con insuficiencia de oxígeno en la sangre pueden sufrir fallas en los órganos.
Si esta condición no es tratada, debido a la ingesta de demasiado nitrato los bebés pueden enfermarse gravemente o incluso morir. Mujeres embarazadas, algunas personas mayores o los sometidos a diálisis también pueden ser vulnerables.

La Organización Mundial de la Salud explica:

La metahemoglobinemia se caracteriza por la disminución de la capacidad de la sangre para transportar oxígeno. Los bebés son frecuentemente los más afectados y pueden parecer sanos, pero muestran signos de color azul alrededor de la boca, manos y pies, por lo que su nombre común es el ‘síndrome del bebé azul.’ Estos niños también pueden tener problemas respiratorios, así como también vómitos y diarrea. En casos extremos, aparece letargo, aumento de la producción de saliva, pérdida de conciencia y convulsiones. Algunos casos pueden llegar a ser fatales.

 

 

 

Procesos de Tratamiento

En la actualidad existen varias técnicas para la eliminación de los nitratos en las aguas. . De entre éstas técnicas, las más usuales son la ósmosis inversa y las resinas (aniónicas) de intercambio.

 

 

Preguntas y respuestas sobre los Nitratos en el agua de Consumo

¿Qué se tiene que hacer para evitar los efectos perjudiciales?
El grupo de más riesgo son los lactantes alimentados con leche artificial. En caso de que se tengan que preparar biberones para los bebés se tiene que utilizar agua de la mejor calidad posible, con garantía microbiológica y con contenidos de nitratos inferiores a 50 mg/l.
Cualquier persona incluida en los grupos poblacionales de riesgo tendría que abstenerse de beber y preparar alimentos en agua que supere los 50 mg/l de nitratos. En caso de duda, sería conveniente consultarlo con el médico de cabecera.
El contenido elevado de nitratos en las aguas de abastecimiento no limita la utilización para otros usos domésticos que no impliquen la ingestión, como ducharse, lavar la ropa o lavar los utensilios de cocina.

¿Si hago hervir el agua, los nitratos desaparecen?
No, al hervir el agua los nitratos no desaparecen.

¿Podemos cocer los alimentos en casa, en agua con nitratos?
La ebullición del agua provoca la concentración de las sales disueltas. Al cocinar los alimentos, especialmente los caldos, aumenta la concentración de nitratos. Por lo tanto, es recomendable que las personas incluidas en los grupos de riesgo (bebés, mujeres embarazadas, personas con enfermedades de estómago en tratamiento, etc.) no utilicen agua de la red que supere los 50 mg/l para cocer alimentos. El resto de las personas pueden utilizar el agua para cocinar.

¿Podemos limpiar los alimentos (verduras, fruta, etc.) con el agua con nitratos?
Todo el mundo puede lavar los alimentos con agua de la red, porque la cantidad de nitratos que puede quedar retenida en los alimentos es mínima.Desnitrificación Aqua Dealer

¿Me puedo duchar con esta agua?
Aunque el agua tenga elevados contenidos de nitratos, se puede utilizar para ducharse, lavar la ropa o los utensilios de cocina, sin riesgo para la salud.

¿Cómo se puede saber si el agua de la red de suministro supera el valor paramétrico admitido de nitratos?
El suministro de aguas de consumo es competencia municipal. El ayuntamiento puede prestar el servicio directamente o a través de una empresa gestora. En cualquier caso, el ayuntamiento tiene que garantizar el suministro de agua apta para el consumo.
 Las entidades gestoras del suministro están obligadas a realizar autocontrol de la calidad del agua que distribuyen. La periodicidad de las determinaciones de nitratos depende del caudal distribuido en cada zona de suministro.
Podéis conocer los niveles de nitratos del agua de vuestra zona de suministro consultando al Ayuntamiento o directamente a la entidad gestora del servicio municipal.

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